Итоги XX и задачи XXI века

ИТОГИ XX ВЕКА:

В планетной астрономии:
— построена релятивистская теория движения планет, позволяющая вычислять их положения на многие тысячелетия вперёд и назад;
— в общих чертах исследована природа всех планет, а поверхности Луны, Венеры и Марса подвергнуты прямому изучению;
— перестали быть таинственными астероиды и ядра комет, вот-вот начнётся их прямое зондирование;
— открыты планетные системы у других звёзд.
Однако пока:
— нет решения многих частных проблем космогонии: как сформировалась наша Луна, как образовались кольца вокруг планет-гигантов, почему Венера вращается очень медленно и в обратном направлении?
— нет решения главной проблемы: как возникла Солнечная система?
В звёздной астрономии:
— создана теория внутреннего строения звёзд; найдены методы изучения звёздных недр по вибрациям наружных слоев звезды (гелиосейсмология) и путём регистрации нейтрино, рождающихся в ходе термоядерных реакций;
— в общих чертах построена картина происхождения и эволюции звёзд;
— обнаружены и изучены остатки звёздной эволюции — белые карлики и теоретически предсказанные нейтронные звёзды.
Однако пока:
— нет детальной модели Солнца, способной точно объяснить все его наблюдаемые свойства, в частности поток нейтрино из ядра;
— нет детальной физической теории некоторых проявлений звёздной активности. Например, не до конца ясны причины взрыва сверхновых звёзд; не совсем понятно, почему из окрестностей некоторых звёзд выбрасываются узкие струи газа. Однако особенно загадочны короткие вспышки гамма-излучения, регулярно происходящие в различных направлениях на небе. Не ясно даже, связаны ли они со звёздами или с иными объектами, и на каком расстоянии от нас находятся эти объекты.
В галактической и внегалактической астрономии:
— в общих чертах выяснено строение Галактики и её основных наблюдаемых компонентов;
— изучено строение ядра Галактики, скрытого от нас огромной толщей межзвёздного газа и пыли;
— найдены методы измерения расстояний вплоть до самых удалённых объектов Вселенной;
— изучено строение основных типов галактик и их скоплений;
— обнаружено, что скопления галактик распределены не хаотически, а образуют ещё более крупномасштабную ячеистую структуру Вселенной.
Однако пока:
— не решена проблема скрытой массы, состоящая в том, что гравитационное поле галактик и скоплений галактик в несколько раз сильнее, чем это может обеспечить наблюдаемое вещество. Вероятно, большая часть вещества Вселенной до сих пор скрыта от астрономов;
— нет единой теории формирования галактик;
— не решены основные проблемы космологии: нет законченной физической теории рождения Вселенной и не ясна её судьба в будущем.
Таковы итоги астрономии XX века.

ЗАДАЧИ XXI ВЕКА:

Вот некоторые вопросы, на которые астрономы надеются получить ответы в нашем веке.
— Существуют ли у ближайших звёзд планеты земного типа и есть ли у них биосферы (есть ли на них жизнь)?
— Какие процессы способствуют началу формирования звёзд?
— Как образуются и распространяются по Галактике биологически важные химические элементы, такие, как углерод, кислород?
— Являются ли чёрные дыры источником энергии активных галактик и квазаров?
— Где и когда сформировались галактики?
— Будет ли Вселенная расширяться вечно, или её расширение сменится коллапсом?
Но вполне возможно, что основное внимание астрономов нового поколения будут привлекать не эти проблемы. В наши дни первые робкие шаги делают нейтринная и гравитационно-волновая астрономия. Вероятно, через пару десятков лет именно они откроют перед нами новое лицо Вселенной.
Одна особенность астрономии остаётся неизменной, несмотря на её бурное развитие. Предмет её интереса — звёздное небо, доступное для любования и изучения с любого места на Земле. Небо одно для всех, и каждый при желании может его изучать. Даже сейчас, в конце XX в., астрономы-любители вносят заметный вклад в некоторые разделы наблюдательной астрономии. И это приносит не только пользу науке, но и огромную, ни с чем не сравнимую радость им самим.