Описание созвездий

Андромеда. Это созвездие легко найти: оно лежит к востоку от Большого Квадрата Пегаса, который осенними вечерами расположен в южной стороне неба. Андромеда состоит из трёх цепочек звёзд, выходящих из северного угла Квадрата к северо-востоку, в сторону Персея. Согласно греческому мифу, Андромеда — дочь эфиопского царя Цефея (Кефея) и царицы Касси-опеи. Грозный бог морей Посейдон предназначил царевну в жертву морскому чудовищу, но Персей спас её.
Самые замечательные объекты в этом созвездии — галактика М 31 (туманность Андромеды) и два её спутника: галактики М 32 и NGC 205. Туманность Андромеды была известна арабам ещё в Х в., а европейские учёные обнаружили её только в XVII столетии. Диаметр М 31 около 120 тыс. световых лет; по строению она очень похожа на нашу Галактику. Расстояние до неё немногим более 2 млн световых лет. Найти туманность Андромеды на городском небе нелегко. Влево от Большого Квадрата тянутся три яркие звезды Андромеды — а (верхний угол Квадрата), р и у. От средней из них (р) вправо-вверх лежат две слабые звёздочки (г и v. А чуть правее и выше v расположено туманное пятнышко М 31. Если отвести взгляд немного в сторону, боковое зрение поможет увидеть далёкую галактику.
Близнецы. Зодиакальное созвездие с фигурой, оправдывающей название. Звёзды Кастор и Поллукс представляют головы близнецов, а тела их спускаются к Млечному Пути, в сторону Ориона. Греки назвали эти звёзды в честь сыновей Зевса — близнецов Кастора и Полидевка, который в латинизированной форме именуется Поллуксом.
Байер определил Кастор как а Близнецов, хотя сейчас он светит слабее Поллукса. Выходит, или Поллукс с тех пор стал ярче, или блеск Кастора ослаб. А может быть, Байер ошибся…
Кастор — визуальная тройная система, причём оба её ярких компонента являются спектрально-двойными звёздами, а слабый — затмен-ная двойная. Значит, Кастор — это кратная система из шести звёзд. Расстояние его от Солнца 45 световых лет.
Большая Медведица. Крупное северное созвездие, семь ярких звёзд которого образуют известный Ковш. Греческий миф повествует о том, что прекрасную нимфу Каллисто Зевс превратил в медведицу, чтобы спасти её от мести своей ревнивой супруги Геры.
Прямая линия, проведённая через звёзды а и р, указывает на Полярную звезду. У всех звёзд Ковша есть свои имена: Дубхе (а) по-арабски значит «медведь»; Мерак (р) — «поясница»; Фекда (у) — «бедро»; Мегрец (6) — «корень» (начало хвоста); Алиот (е) — смысл не ясен; Мицар (Q — «набедренная повязка»; Алькаид (или Бенет-наш, Ti) — «хозяин». Все они 2-3-й звёздной величины. Обозначая звёзды греческими буквами в соответствии с убыванием их блеска, Байер не придерживался этой системы для звёзд Ковша: здесь порядок букв просто соответствует порядку звёзд. Рядом с Мицаром зоркий глаз различит звезду 4-й звёздной величины — Аль-кор (перс. «незначительная» или «забытая»).
Любопытно, что пять звёзд Ковша (кроме а и т]) действительно составляют в пространстве единую группу, довольно быстро перемещающуюся по небу; поэтому рисунок Ковша за 100 тыс. лет заметно меняется.
Большой Пёс. Лежит к юго-востоку от Ориона. В этом созвездии находится ярчайшая звезда неба — Сириус (-1,5 звёздной величины).
Сириус, как и само созвездие, уже 5 тыс. лет назад ассоциировался с собакой; его древнейшее шумерское название означает «собака солнца». В Египте же его звали «предвосхищающей» звездой. Это была звезда богини Исиды; её утренний восход предвещал разлив Нила. Греки называли Сириус просто «собакой», а римляне — «собачкой», по-латински Canicula. После долгого зимнего перерыва эта звезда впервые появлялась в июле, знаменуя наступление самого жаркого времени года. На эти знойные, «собачьи» — каникулярные — дни патриции уезжали на загородные виллы. Отсюда и произошло слово «каникулы». Название Сириус, вероятно, связано с греческим seirios — «ярко горящий».
У Сириуса есть спутник — белый карлик, обращающийся вокруг главной звезды с периодом 50 лет. Его светимость в 10 тыс. раз слабее, чем у Сириуса, радиус в 100 раз меньше солнечного, но масса такая же, как у Солнца. Поэтому спутник Сириуса имеет фантастическую плотность — тонна на кубический сантиметр!
В 4° к югу от Сириуса находится очень красивое рассеянное звёздное скопление М 41.
Весы. В «Альмагесте» Птолемея это созвездие описано как «клешни» Скорпиона; лишь незадолго до начала христианской эры римляне дали ему нынешнее имя. До сих пор звёзды а и р Весов называют Южной и Северной Клешнями.
Водолей. Расположен в зодиаке между Козерогом и Рыбами. У древних шумеров это было одно из священных созвездий, поскольку оно олицетворяло бога неба Ана, дающего земле живительную воду. Арат и Птолемей называли его Водолеем и представляли как юношу, льющего воду из кувшина в рот Южной Рыбе. Водолей состоит из слабых звёзд, но в нём есть красивая двойная звезда ^, две планетарные туманности и шаровое звёздное скопление М 2.
Возничий. Звёздный пятиугольник, лежащий к северу от Близнецов. Это созвездие было выделено более 2500 лет назад. Возничим, имя которого носит созвездие, считается Посейдон: он мчится по морю в колеснице, запряжённой длинногривыми конями. Значит, это одно из созвездий, связанных с мифом об Андромеде. Ярчайшую звезду в нём шумеры, а вслед за ними греки и арабы именовали «звездой козы», а римляне называли «маленькой козочкой» — Капеллой. Это спектрально-двойная звезда с периодом 104 суток. Её светимость в 150 раз выше солнечной. В созвездии три прекрасных рассеянных скопления: М 36, М 37 и М 38.
Волк. Лежит к югу от Весов. Шумеры называли его Чудовище Смерти, а греки — просто Зверь.
Волопас. Это большое созвездие всё лето можно наблюдать в северном полушарии. Его главную звезду Арктур (греч. «страж медведя») легко найти, продолжив «хвост» Большой Медведицы на 30° к югу. Эта ярчайшая звезда к северу от небесного экватора с визуальной звёздной величиной -0,06 и светимостью в 115 раз выше солнечной удалена от нас на расстояние 36 световых лет.
Древние считали Волопаса одним из важнейших созвездий; шумеры называли его созвездием Преданного Небесного Пастуха, а греки — Погонщиком Волов и Стражем Медведя.
Волосы Вероники. Созвездие между Гончими Псами и Девой Эра-тосфен (III в. до н. э.) называл Волосами Ариадны, а Птолемей вообще относил эти звёзды к созвездию Льва. Но рождение созвездия имеет точную датировку: оно названо в честь Вероники — жены египетского царя Пто-лемея III Эвергета (правил в 246- 221 гг. до н. э.). Согласно преданию, она отрезала свои прекрасные волосы и поместила их в храме Венеры в благодарность за военную победу, дарованную её мужу богами. А когда волосы из храма пропали, жрец-астроном Конон заявил Веронике, что Зевс взял их на небо. Лишь в 1602 г. созвездие было официально включено в каталог Тихо Браге. В этом созвездии лежит северный галактический полюс.
Ворон. Маленькое созвездие в виде неправильного четырёхугольника к югу от Девы. Вавилоняне отождествляли его с птицей-богом Анзуд, похитившей таблицы судеб у верховного божества Энлиля. Очень красива визуально-двойная звезда 8 Ворона.
Геркулес. Расположен между Лирой и Волопасом. У греков это созвездие упоминалось ещё в V в. до н. э. под именем Геракл. Геракл (у римлян Геркулес) — прославленный герой, сын Зевса и смертной женщины Алк-мены. Чтобы обрести бессмертие, он должен был совершить 12 подвигов. Целый ряд древних созвездий связан со сказаниями о подвигах Геракла.
Красивая двойная звезда а Геркулеса носит имя Рас Альгети, что по-арабски значит «голова коленопреклонённого».
Украшением созвездия служит шаровое скопление М 13, расположенное под правым «плечом» Геркулеса.
Невооружённым глазом оно различимо как туманное пятнышко между звёздами г] и ^, а в телескоп выглядит просто восхитительно!
Гидра. Крупнейшее созвездие, протянувшееся от Рака на западе до Весов на востоке. Шесть звёзд под Раком — это «голова» водяного чудовища. Согласно греческому мифу, победа над лернейской гидрой — один из 12 подвигов Геракла. Ярчайшую из звёзд, а Гидры, арабы именовали Аль-фард, что значит «одинокая», поскольку вблизи неё нет других ярких звёзд. Её также часто называют Сердцем Гидры или Сердцем Большого Змия.
Голубь. Созвездие введено Байером; известно также как Голубь Ноя. Лежит к юго-западу от Большого Пса, рядом с созвездиями Корабля Арго (Корма, Киль, Паруса), который иногда рассматривают как Ноев Ковчег.
Гончие Псы. Созвездие к юго-западу от Большой Медведицы. Название ему присвоил в XVII в. польский астроном Ян Гевелий.
В 1725 г. Эдмунд Галлей дал звезде а Гончих Псов имя Сердце Карла (Cor Caroli) в честь английского короля Карла II. Это красивая двойная звезда, один из компонентов которой — спектрально-двойная. Широко известна также спиральная галактика М 51 9-й звёздной величины, расположенная в 3° к юго-западу от последней звезды «хвоста» Большой Медведицы. На конце её спирального рукава видна галактика-спутник.
Дева. Созвездие лежит в зодиаке между Львом и Весами. Ярчайшая звезда — Спика (а Девы), что на латинском значит «колос». В мифах Дева представляет богиню любви и материнства.
Любопытна звезда у Девы по имени Поррима. Это двойная система с очень вытянутой орбитой и периодом 171 год. Блеск каждого из её компонентов 3,5 звёздной величины. Максимальное расстояние между ними в 1925 г. составляло около б»; к 2011 г. оно уменьшится до 0,5″.
Рядом со звездой р Девы находится очень интересная галактика М 87 (она же радиогалактика Дева А) примерно 9-й звёздной величины. Это чрезвычайно массивная эллиптическая звёздная система, из ядра которой выбрасывается мощная плазменная струя. В Деве расположен и самый яркий квазар ЗС 273, один из ближайших к нам. Но даже он настолько далёк и слаб (12-й звёздной величины), что его можно увидеть только в большой телескоп.
Дельфин. Симпатичная маленькая группа звёзд между Орлом и Лебедем, похожая на ромбик с хвостиком. Согласно греческому мифу, дельфин помог Посейдону найти его будущую супругу — морскую нимфу Амфитриту, за что и был помещён на небо.
Дракон. Длинное созвездие, охватывающее Малую Медведицу с трёх сторон. Греческий миф говорит, что это дракон Ладон, охранявший дерево с золотыми яблоками вечной молодости; добывая эти яблоки, Геракл убил дракона. С 3700 до 1500 г. до н. э. вблизи а Дракона располагался северный полюс мира.
Единорог. Это созвездие впервые появилось в каталоге Гевелия в 1690 г. Находится оно между Большим Псом, Малым Псом и Орионом. Хотя лежит в Млечном Пути, ярких звёзд не имеет.
Жертвенник. Одно из древнейших созвездий под «хвостом» Скорпиона. Многие его звёзды лежат в Млечном Пути. Шумеры называли его созвездием Древнего Жертвенного Огня, а Птолемей — Кадилом.
Живописец. Созвездие введено в XVIII в. французским астрономом Никола Луи де Лакайлем под названием Живописный Станок, т. е. мольберт. Это маленькая группа слабых звёзд к югу от Голубя.
Жираф. Большое созвездие, протянувшееся от Персея, Возничего и Рыси к Малой Медведице. Все звёзды в нём слабые.
Журавль. Попал на небо стараниями Байера. Лежит между Южной Рыбой на севере и Туканом на юге. Две его главные звезды имеют 2-ю звёздную величину.
Заяц. Древнее созвездие, однако история его неизвестна. Арат пишет: «У Орионовых ног изо дня в день Заяц бежит, от погони спасаясь. Но неотступно по следу его несётся Сириус, не отставая ни на шаг». Очень интересна красная звезда R Зайца. Английский астроном Джон Расселл Хайнд описывал её в 1845 г. как «каплю крови на чёрном фоне». Это переменная звезда; с периодом 432,5 суток её блеск меняется от 5,9 до 10,5 звёздной величины.
Змееносец. Лежит к югу от Геркулеса. Греческий миф связывает Змееносца с именем великого бога врачевания Асклепия, чьим непременным атрибутом была змея. Воспитателем юного Асклепия был мудрый кентавр Хирон, знаток медицины. Повзрослев, Асклепий решил воскрешать мёртвых, за такую дерзость разгневанный Зевс поразил его молнией и поместил на небо.
В этом созвездии много шаровых скоплений и повторная новая звезда RS Змееносца. Хотя это не зодиакальное созвездие. Солнце проводит в нём 20 дней, с 27 ноября по 17 декабря.
Змея. Состоящее из двух частей созвездие в «руках» Змееносца; первоначально входило в его состав. «Голова» Змеи лежит к северо-западу от Змееносца, а «хвост» — к юго-востоку.
На конце «хвоста» помещается двойная звезда 9 Змеи 4-й звёздной величины. Два белых её компонента, похожие друг на друга, разделены расстоянием в 22″ и доступны для наблюдения в хороший бинокль. В «голове», на 7° юго-западнее а Змеи, можно найти шаровое скопление М 5 7-й звёздной величины.
Золотая Рыба. Южное созвездие, выделенное Байером. В нём, у границы с созвездием Столовая Гора, видна галактика Большое Магелланово Облако, находящаяся от нас на расстоянии всего 180 тыс. световых лет.
Индеец. Это созвездие южного неба, введённое Байером, ассоциируется с образом американского индейца.
Кассиопея. Одно из красивейших созвездий, похожее на букву М, когда наблюдается над северным полюсом мира в декабре, и на букву W, когда наблюдается ниже полюса в июне. Кассиопея была женой царя Цефея и матерью Андромеды.
Большая часть созвездия лежит в Млечном Пути и содержит много интересных рассеянных скоплений. Именно там в 1572 г. вспыхнула новая Тихо Браге, которая была ярче Венеры.
Кентавр. См. Центавр.
Киль. Украшением созвездия служит великолепный Канопус, имеющий блеск -0,73 звёздной величины. Другой интересный объект — гигантская газовая туманность вокруг переменной звезды ц Киля.
Кит. Это созвездие лежит к югу от Рыб и Овна. Греки видели в нём морское чудовище, посланное Посейдоном, чтобы разрушить страну Цефея и проглотить его дочь Андромеду.
Самой известной звездой в Ките является Мира (лат. «удивительная»). Это долгопериодическая переменная звезда, красный гигант, изменяющий блеск от 2-й до 10-й звёздной величины с периодом 332 дня.
А скромная звёздочка т Кита по своим характеристикам очень похожа на Солнце, что и сделало её знаменитой в начале 60-х гг. В I960 г. американский радиоастроном Фрэнсис Дрэйк осуществил первый эксперимент по поиску сигналов внеземных цивилизаций на волне 21 см от двух ближайших к нам звёзд солнечного типа, у которых предполагалось наличие планетных систем. Это были т Кита и Е Эридана. Тогда сигналов обнаружить не удалось. Но ведь это было лишь начало. С тех пор эти две звезды постоянно находятся в активе радиоастрономов, пытающихся принимать внеземные радиограммы.
Козерог. Зодиакальное созвездие. Древние называли его Рыба-Коза, и в таком виде оно изображено на многих картах. Расположено ниже и западнее Водолея. Его самую северную звезду — а Козерога — можно различить как двойную невооружённым глазом.
Компас. Созвездие южного полушария, введённое Лакайлем под названием Компас Мореплавателя.
Корма. Часть некогда большого созвездия Корабль Арго. Лежит в Млечном Пути, содержит много интересных звёзд, среди которых затменная переменная V Кормы, меняющая свой блеск от 4,74 до 5,25 звёздной величины с периодом 1,45 суток.
Лебедь. Выразительная фигура в виде креста из ярких звёзд в Млечном Пути. Вавилоняне называли это созвездие Лесной Птицей; арабы — Курицей; а греки считали Лебедем, летящим вдоль Млечного Пути. Согласно мифу, в образе лебедя Зевс соблазнил жену спартанского царя Леду, от их союза родились прекрасная Елена и небесные близнецы Кастор и Поли-девк (Поллукс).
На вершине креста, в хвосте фигуры Лебедя, находится яркая звезда Денеб. Вместе с Вегой (а Лиры) и Аль-таиром (а Орла) она образует осен-не-летний треугольник. Денеб по-арабски означает «хвост курицы». В Млечном Пути вблизи Денеба видна тёмная область — Северный Угольный Мешок. Звезда в «голове птицы», Р Лебедя по имени Альбирео, — великолепная визуально-двойная с жёлтым и голубым компонентами.
Лев. Находится в зодиаке между Раком и Девой. Созвездие было известно шумерам ещё 5 тыс. лет назад. Классический античный миф связывает его с убитым Гераклом немей-ским львом. Расположение звёзд действительно напоминает лежащего льва. Его «голову» часто называют Серпом; внизу у него яркая звезда — это а Льва, Регул, что значит «царь». В задней части фигуры находится вторая по яркости звезда — Денебола (в переводе с арабского — «хвост льва»).
Летучая Рыба. Созвездие южного неба; название ему дал Байер.
Лира. Маленькое, но очень красивое созвездие между Геркулесом и Лебедем. Арабы называли его Падающий Орёл. Главная звезда — Вега, от арабского «ал-ваки» — «падающий».
Вега — одна из ярчайших звёзд северной небесной полусферы; она имеет блеск 0,04 звёздной величины и удалена от нас на 27 световых лет. Рядом с Вегой находится ? Лиры — система 4,5 звёздной величины, состоящая из двух тесных двойных звёзд, разделённых углом 3′. Все четыре звезды — голубые гиганты, похожие на Сириус. Межцу звёздами р и у расположена кольцевая планетарная туманность М 57 9-й звёздной величины.
В Лире немало известных переменных звёзд. Например, RR Лиры — ко-роткопериодическая пульсирующая переменная звезда типа цефеид. Её блеск с периодом в полсугок меняется от 7-й до 8-й звёздной величины Здесь же и двойная переменная звезда р Лиры, изменяющая блеск с периодом 13 суток от 3,4 до 4,3 звёздной величины. Эту затменную переменную обнаружил в 1784 г. глухонемой английский астроном Джон Гудрайк, первый исследователь переменных звёзд.
Лисичка. Созвездие введено Геве-лием в 1690 г. под именем Маленькая Лисичка с Гусем. Находится к югу от Лебедя. Ярких звёзд не имеет, хотя лежит в Млечном Пути. Интересный объект — планетарная туманность Гантель (М 27) 8-й звёздной величины, лежащая на 3° к северу от у Стрелы (яркая звезда в «наконечнике Стрелы»).
Малая Медведица. Созвездие известно также как Малый Ковш. Последняя звезда в его «ручке» — Полярная — располагается примерно в 1° от северного полюса мира. В 2102 г. Полярная приблизится к полюсу на минимальное расстояние — примерно 0,5°. В древности арабы называли Полярную звезду «козлёнком», а звезду р именовали Кохаб, что значит «северная звезда»: действительно, с 1500 г. до н. э. по 300 г. она была ближайшей к полюсу.
Малый Конь. Этот «жеребёнок» был введён Гиппархом. Маленькая группа невзрачных звёзд рядом с Дельфином.
Малый Лев. Лежит прямо над созвездием Льва. Ярких звёзд не содержит. Название дано Гевелием.
Малый Пёс. Располагается к югу от Близнецов. Название ярчайшей звезды Процион по-гречески означает «тот, который до собаки»: Процион восходит перед Сириусом (а Большого Пса). Подобно Сириусу, Процион имеет спутник — белый карлик с периодом обращения 40,7 года. Светимость Проциона в семь раз выше солнечной, а расстояние до него 11,3 световых года. Его видимая звёздная величина 0,37. На древних картах Большой и Малый Псы сопровождают охотника Ориона.
Микроскоп. Невзрачное созвездие, лежащее между Козерогом и Индейцем. Введено Лакайлем.
Муха. Маленькое, но красивое созвездие в Млечном Пути, к югу от Южного Креста. Впервые появилось в атласе Галлея в 1679 г.
Насос. Современное созвездие, которому Лакайль дал название Воздушный Насос. Расположено к востоку от Компаса.
Наугольник (т. е. угломер). Созвездие введено Лакайлем; лежит к северу от Южного Треугольника.
Овен (т. е. баран). Одно из наиболее заметных созвездий зодиака. Лежит к югу от Треугольника и Персея. Разумеется, это тот самый золоторун-ный баран, о которым повествуют греческие легенды. Ярчайшая звезда — Гамаль, что по-арабски значит «подросший ягнёнок».
Октант. Это созвездие введено Лакайлем. В нём лежит южный полюс мира, но, к сожалению, нет ярких звёзд.
Орёл. Красивое созвездие, которое легко распознать по трём ярким звёздам, расположенным почти по одной прямой на шее, спине и левом плече фигуры Орла. Две звезды «хвоста» Орла лежат в западной ветви Млечного Пути.
Ещё пять тысячелетий назад шумеры называли это созвездие Орлом. Греки видели в нём орла, посланного Зевсом, чтобы похитить прекрасного царевича Ганимеда и доставить его на Олимп; по одной из версий этого мифа, в орла превратился сам Зевс. Имя ярчайшей звезды — Альта-ир — по-арабски означает «летящий ястреб». В 7° к югу от Альтаира расположена классическая переменная звезда-цефеида T| Орла, изменяющая свой блеск от 3,69 до 4,40 звёздной величины с периодом 7,2 суток
Орион. Самое замечательное созвездие нашего неба. Оно занимает большую площадь и легко узнаваемо. В расположении его ярких звёзд угадывается фигура охотника, к юго-востоку от которой сияет голубой Сириус, а к северо-западу — красный Альдебаран. В греческой мифологии Орион — сын Посейдона и Эвриалы, великий охотник.
Бетельгейзе (а Ориона) — красный сверхгигант со светимостью в 15 тыс. раз больше солнечной — представляет собой переменную звезду, её блеск меняется от 0,4 до 1,3 звёздной величины с периодом около 6 лет. Ригель (Р Ориона) немного ярче, чем Бетельгейзе. У этой изумительной бело-голубой звезды светимость в 80 тыс. раз выше солнечной. Древние египтяне связывали Ригель с Сахом — царём звёзд и покровителем умерших, а позже — с Осирисом.
Самый интересный объект в созвездии — Большая туманность Орион (М 42), лежащая ниже Пояса из трёх звёзд и удалённая от нас примерно на 1000 световых лет. Это лишь незначительная, нагретая молодыми звёздами часть огромного облака, где формируются звёзды. Основные процессы, приводящие к рождению звёзд, протекают в недрах гигантских и очень холодных (-250 °С) газовых облаков, занимающих почти всё созвездие Ориона. Широко известна также тёмная туманность Конская Голова вблизи ‘С, Ориона, восточной звезды Пояса.
Павлин. Южное созвездие; введено Байером.
Паруса. Созвездие выделено из корабля Арго. Лежит между Кентавром и Кормой. Его южная граница проходит по самым богатым звёздами областям Млечного Пути.
Пегас. Этот «летающий конь» расположен к юго-западу от Андромеды и вместе с а Андромеды образует легко узнаваемый Большой Квадрат.
Вавилоняне и древние греки называли его просто Конём; имя Пегас впервые появляется у Эратосфена. Оно связано с греческой легендой о герое Беллерофонте, который получил от богов крылатого коня Пегаса, взлетел на нём и убил крылатое чудовище Химеру.
Персей. Расположен в Млечном Пути к востоку от Андромеды. По греческому мифу, Персей спас Андромеду от морского чудовища.
Очень интересна затменная переменная звезда Алголь (р Персея), что по-арабски значит «звезда дьявола». Это сложная система из трёх или четырёх звёзд, две из которых с периодом 2,87 суток затмевают друг друга; в такие моменты блеск звезды уменьшается от 2,06 до 3,28 звёздной величины. Первым это затмение обнаружил 8 ноября 1670 г. профессор Джемини-ано Монтанари из Модены (Италия).
Печь. Экваториальное созвездие; введено Лакайлем под именем Химическая Печь.
Райская Птица. Это южное созвездие впервые появилось в атласе Байера.
Рак. Самое неприметное созвездие зодиака, которое можно увидеть лишь в ясную ночь между Львом и Близнецами. Согласно мифу, рак ущипнул Геракла за ногу, когда тот сражался с гидрой; Геракл раздавил рака, позже Гера поместила его на небо.
В созвездии Рака можно обнаружить неяркую, но симпатичную звёздную группу: это Ослята (у и 6 Рака), а между ними их кормушка — Ясли, рассеянное звёздное скопление М 44. Оно подобно Плеядам, но расположено в несколько раз дальше. Поэтому невооружённому глазу Ясли представляются туманной звёздочкой, а в бинокль видно, что это звёздное скопление. Другое скопление — М 67 — лежит на 2° к западу от а Рака. Это одно из старейших рассеянных скоплений, находящееся высоко над плоскостью Галактики.
Резец. Этот «инструмент гравёра» вознесён на южное небо Лакайлем. Все звёзды в нём слабые.
Рыбы. Созвездие лежит в зодиаке между Водолеем и Овном. Обычно его делят на Северную Рыбу (под Андромедой) и Западную Рыбу (между Пегасом и Водолеем).
Рысь. Современное созвездие, введённое Гевелием. Лежит между Большой Медведицей и Возничим, к северо-востоку от Близнецов. Содержит исключительно слабые звёзды.
Северная Корона. Созвездие, расположенное между Волопасом и Геркулесом, в древности называлось просто Короной или Венцом. Это самое красивое из маленьких созвездий. Семь сравнительно ярких звёзд образуют незамкнутое кольцо, поэтому арабы называли эту группу звёзд аль-Факка — «разорванная». Теперь это имя носит ярчайшая звезда созвездия — Альфекка. В Северной Короне несколько известных переменных звёзд. Среди них вспыхивающая новоподобная звезда Т Северной Короны и её антипод — R Северной Короны, время от времени демонстрирующая резкое понижение блеска.
Секстант. Созвездие введено Гевелием под названием Небесный Секстант (в честь его любимого астрономического прибора, сгоревшего вместе с обсерваторией в 1679 г.). Расположено к югу от Льва.
Сетка. Созвездие введено Лакайлем как Ромбоидальная Сеть; лежит к западу от Золотой Рыбы.
Скорпион. Зодиакальное созвездие, расположенное между Стрельцом и Весами целиком в Млечном Пути. Согласно Арату, Орион повздорил с богиней-охотницей Артемидой; разгневанная, она послала скорпиона, чтобы он убил юношу. Арат пишет: «Когда Скорпион поднимается на востоке, Орион спешит скрыться на западе». В созвездие Скорпиона Солнце входит 22 ноября и покидает его 27 ноября, когда на 20 дней переходит в незодиакальное созвездие Змееносца. Очевидно, вместо Скорпиона в зодиаке следовало бы быть Змееносцу!
Антарес (а Скорпиона) по-гречески значит «соперник Ареса» (Марса). Эта яркая красная звезда действительно очень похожа на Марс. Антарес — необычайно красивая визуальная двойная звезда, у которой более яркий компонент красный, а менее яркий — зеленоватый. Созвездие содержит много туманностей и звёздных скоплений.
Скульптор. Созвездие введено Лакайлем под именем Мастерская Скульптора. В нём находится южный полюс Галактики.
Столовая Гора. Созвездие введено Лакайлем в честь места на мысе Доброй Надежды, где он производил наблюдения. Лежит к югу от Золотой Рыбы. В этом созвездии нет звёзд ярче 5-й звёздной величины, но зато в нём частично расположена галактика Большое Магелланово Облако.
Стрела. Маленькое изящное созвездие к северу от Орла. Эратосфен считал, что это стрела, использованная Аполлоном в сражении с одноглазыми великанами-циклопами.
Стрелец. Зодиакальное созвездие, особенно красивое в той его части, которая лежит в Млечном Пути. Греческий миф связывает его с кентавром Кротосом, слывшим прекрасным охотником.
В направлении Стрельца находится центр нашей Галактики, скрытый от нас межзвёздной пылью. В этом созвездии множество шаровых скоплений, тёмных и светлых туманностей (например, Тройная туманность М 20).
Телескоп. Созвездие введено Лакайлем; лежит к югу от Стрельца.
Телец. Зодиакальное созвездие к северо-западу от Ориона. Миф утверждает, что Телец — это белый бык, в которого обратился Зевс, чтобы похитить дочь финикийского царя Европу; на нём она переплыла море и попала на Крит.
Ярко-красную звезду а Тельца часто называют Воловий Глаз. Её арабское имя Альдебаран, т. е. «идущая вслед», так как она движется по небу за Плеядами — прекрасным рассеянным скоплением, в котором зоркий глаз различает шесть или даже семь звёзд. Все они получили имена дочерей титана Атланта и океаниды Плей-оны. По-гречески «Плеяды» и означает «дочери Плейоны».
Рядом с Плеядами есть ещё одно молодое скопление — Гиады (по мифу, сестры Плеяд) — широкая группа неярких звёзд, окружающая Альдебаран. Для астрономов это наиболее ценное звёздное скопление: оно расположено всего в 40 пк (132 световых года) от Солнца и позволяет изучать себя во всех деталях. Из-за близости к нам Гиады занимают на небе огромную площадь в 400 квадратных градусов, которую могли бы покрыть только 2 тыс. лунных дисков! Альдебаран не входит в скопление Гиады, этот красный гигант вдвое ближе к нам.
Треугольник. Маленькое древнее созвездие, лежащее юго-восточ-нее Андромеды. Важнейший объект в нём — спиральная галактика М 33, член Местной группы галактик, как и туманность Андромеды (М 31). Обе они расположены симметрично относительно звезды р Андромеды и находятся от нас на расстоянии 2 млн световых лет. Но в отличие от туманности Андромеды, наблюдаемой почти с ребра, галактика М 33 развёрнута к нам своей плоскостью.
Тукан. Созвездие выделено Байером; лежит к югу от Журавля и Феникса. В нём видны соседняя с нами галактика Малое Магелланово Облако и изумительной красоты шаровое скопление 47 Тукана.
Феникс. Южное созвездие; введено Байером.
Хамелеон. Южное созвездие; введено Байером.
Центавр (Кентавр). Одно из самых южных созвездий, известных древним. Первоначально в него включали звёзды, из которых позже было образовано созвездие Южный Крест. Но и без них Центавр — большое созвездие, содержащее множество ярких звёзд.
Согласно греческим мифам, кентавр, попавший на небо, — это мудрый Хирон, сын титана Кроноса и нимфы Филиры, знаток науки и искусства, воспитатель греческих героев: Ахилла, Асклепия, Ясона.
Ярчайшая звезда созвездия — а Центавра, которую древние звали Ригиль Кентаврус («нога кентавра»), — ближайшая к Солнцу звезда. Расстояние до неё 4,3 световых года. Это визуальная тройная звезда; звёздные величины её компонентов: -0,04; 1,17 и 10,68. Ярчайший из них по массе и спектру очень похож на Солнце. А третий, самый слабый компонент был открыт английским астрономом Робертом Иннесом в 1915 г. Он оказался к нам ближе всех (4,16 светового года). Звёздочку назвали Проксимой (лат. «ближайшая»). Это вспыхивающий маломассивный красный карлик.
Цефей (Кефей). Это имя мифического эфиопского царя, супруга Кас-сиопеи, отца Андромеды. Созвездие расположено между Кассиопеей и Малой Медведицей; ярких звёзд в нём нет.
Большой класс пульсирующих переменных звёзд-цефеид, назван так по имени звезды 5 Цефея. Её блеск изменяется от 3,8 до 4,6 звёздной величины с периодом 5,4 суток. К тому же она симпатичная визуальная двойная. A W Цефея — самая большая среди известных нам звёзд; это двойная за-тменная переменная система, главный компонент которой в 2 тыс. раз больше Солнца.
Циркуль. Маленькое созвездие южного неба, введённое Лакайлем. а Циркуля — великолепная визуальная двойная.
Часы. Созвездие введено Лакайлем; лежит к югу от Эридана в виде узкой длинной полосы. Ярких звёзд не содержит.
Чаша. Небольшое созвездие к западу от Ворона.
Щит. Созвездие введено Гевелием под именем Щит Собеского — в честь знаменитого полководца, польского короля Яна Собеского. Лежит в Млечном Пути между Орлом, Стрельцом и восточной Змеей. Ярких звёзд в нём нет, но с помощью небольшого телескопа в 2° к юго-востоку от звезды Р Щита можно наблюдать прекрасное рассеянное скопление МП.
Эридан. Небесная «река»; лежит к западу от Ориона. У разных народов отождествлялась с Евфратом, Нилом и По. Эридан начинается вблизи Ригеля, «течёт» на юго-запад и заканчивается звездой а Эридана по имени Ахернар, что по-арабски как раз и означает «конец реки».
Южная Гидра. Это созвездие называют также Водяной Змеей; введено Байером.
Южная Корона. Впервые под этим именем созвездие описано в «Альмагесте» Птолемея. Расположено к юго-западу от Стрельца.
Южная Рыба. Небольшое созвездие к югу от Водолея и Козерога. Имя ярчайшей звезды — Фомальгаут — переводится с арабского как «рот южной рыбы», но сами арабы называли эту звезду «первая лягушка» («второй лягушкой» была Р Кита).
Южный Крест. Созвездие было выделено Байером из Кентавра. Лежит в южном Млечном Пути. Четыре яркие звезды (а, р, у и 6) образуют крест, причём линия от у к а указывает на южный полюс мира. Между а и р на фоне Млечного Пути виден тёмный провал — это газопылевая туманность Угольный Мешок.
Южный Треугольник. Введён Байером. Лежит в Млечном Пути к югу от Наугольника.
Ящерица. Это созвездие впервые появилось в звёздном атласе Гевелия; расположено между Лебедем и Андромедой.